揭开薛宝琴所做桃叶渡怀古诗谜谜底──蛛丝

杨 卓

《红楼梦》五十回末尾和五十一回开始,众人闻得宝琴将素习所经过各省内的古迹为题,作了十首怀古绝句,内隐十物,皆说这自然新巧。都争着看时,只见(其中第六首怀古诗谜)写道是:

桃叶渡怀古其六 衰草闲花映浅池, 桃枝桃叶总分离。六朝梁栋多如许, 小照空悬壁上题。

这首怀古诗谜的谜面,是以东晋书法家王献之与爱妾桃叶在桃叶渡分手的历史故事为背景创作而成的。“衰草闲花映浅池”,(在秋季“花飞花落飞满天”的时节),衰落的枯草与凋萎的残花经风吹拂沾黏在薄薄的蜘蛛网上。映:沾黏在。浅池:指薄薄的蜘蛛网。“桃枝桃叶总分离”,拉丝织网的蜘蛛总是不断地爬动、离开原来的位置。桃枝:指蜘蛛结网时新产生的蛛丝。桃叶:指蜘蛛。“六朝梁栋多如许”,历朝历代的古建筑物上,就结有许许多多这样的蜘蛛网。(甄士隐的《好了歌》中就有“蛛丝儿结满雕梁”的语句。)“小照空悬壁上题”,阳光下看似像镜子一样银亮的蜘蛛网,称为“小照”(古时候人们把镜子称为“照子”)。蜘蛛网于半空中悬提在古建筑物墙壁的犄角旮旯上。“题”通“提”。其中“蛛丝”(现在称为“蜘蛛网”)一词,见于甄士隐的《好了歌》中,我认为薛宝琴这首桃叶渡怀古诗谜谜底就是“蛛丝”。

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